L'acheteur public, à l'instar de l'acheteur privé, à des besoins de tout ordre. Les marchés publics concernent donc l'ensemble des secteurs d'activité.

Les marchés publics de travaux : exécution de travaux de bâtiment, de génie civil ou d’infrastructures, etc.

Les marchés publics de fournitures : achat de produits ou de matériels, crédit-bail, location, etc.

Les marchés publics de services : prestations de services matériels (nettoyage de locaux par exemple) ou immatériels (prestations intellectuelles telles que maîtrise d’œuvre par exemple).